Visual Basic 永遠29歲,微軟宣布不再發展這門語言

(原標題:Visual Basic 永遠29歲,微軟宣布不再發展這門語言)

近期,微軟 NET 團隊在開發者博客中宣布,他們雖然還會繼續在 .NET 5.0上支持 Visual Basic ,但不再將 VB 作為一門獨立的語言發展(Going forward, we do not plan to evolve Visual Basic as a language)。

雷鋒網AI源創評論了解到,.Net 5是一套可以為 Windows、Linux、macOS、iOS、tvOS、Android、Web 等提供統一運行環境,橫跨云端、IoT、本地游戲等的大迭代版本,由微軟在去年 Build 大會宣布,并在今年的3月17日發布了第一個預覽版本。

第一個預覽版本

NET 5 VB將支持類庫、控制臺、Windows Forms、WPF、Woker Service 和 ASP.NET Core Web API。

“展望未來,我們不打算繼續演化 VB這門語言,而是將精力放在改進穩定性、以及保持.NET Framework版本和 .NET Core 的兼容性。”當然由于平臺差異,VB 在兩個版本上會逐漸展示出差異。

VB 也曾輝煌

VB曾經也輝煌過,它是第一個支持可視化界面設計的語言。

雷鋒網AI源創評論了解到,VB的前身是 Quick BASIC ,由微軟公司在1987年推出。若再往前追溯,Quick BASIC 還是 BASIC 的繼承者。BASIC 語言誕生于1971年,設計目的就是面向初學者,其時的 Fortran 和 Algol 60語言很難被非理工科生掌握。

Quick BASIC 是 DOS 下的開發語言,后來隨著 Windows 系統的推出加入了圖像化設計,1991年4月,微軟將新的版本改名為:Visual Basic,一經問世,便得到許多程序員的青睞。1998年發布的 VB6.0是一個應用非常廣泛的版本。

然后.NET 時代來了。2001年,VB遷移到了.NET 平臺上,取名 VB .NET。VB .NET 對 BASIC 語言特性進行了重大改進。

但也是這個版本割裂了 VB 的陣營,一部分開發者去用了.NET 版本,另一些則堅持使用過去 VB,如經典的 VB6。開發者表示兩種語言差別頗大,前者更像 java,更面向對象。

而微軟選擇了.NET 。2005年,微軟宣布將不再對非 .NET 版本的 VB 提供免費支持,百名 MVP 上書抗議也未果。后來,微軟在2010年將兩個版本又融入了 Visual Studio。

在內斗中取勝的 VB.NET,但沒有抗住外部的對手—— C# 。C# 于2000年和 .NET 開發平臺一起由微軟發布。.NET 開發平臺支持多種語言,其中 C# 是主語言。

隨著時間的推移,專業開發者越來越傾向于使用 C#, 許多 VB 的用戶也干脆放棄了更復雜、功能強大的 . NET 版本。到了今天,微軟幾乎所有的相關開發文檔都用 C#,VB 源代碼的例子越來越難找到。

而微軟不是很重視 VB 的態度似乎一直有跡可循。2017年,微軟曾宣布過一個 C#/VB 協同開發策略,但事實上有人認為這個策略一直形同虛設,只有 C# 會獲得所有的新特性,而 VB 會專注于它曾經主宰的更簡單、更容易接近的場景。這一則聲明相當于正式宣告策略破產。

“它被認為是一種玩具語言,適合剛開始學習編程的人。”編程語言社區 TIOBE 在2018年出具的一份報告中這樣寫道,沒有多少專業開發者會過多關注這種語言。“微軟正在慢慢減少對 VB的投入,這種語言遲早會衰落。”微軟官方當年公布的數據,C# 的使用者量級是數百萬,而 VB.NET只有數十萬。

2020年3月榜單

但很神奇的是,VB. NET 一直活躍在TIOBE 程序語言榜單中,在2018年12月還超過 C#,排在第五位。最新的3月榜單中,C#排在第五,VB. NET 比之去年3月下滑位至第六,VB排在第18位。

開發者何去何從?

微軟博客中表示,開發者可以繼續使用 .NET Framework,也不一定都將 VB 應用都遷移到 .NET Core 上,因為目前 .NET Core 不支持 WebForms,Workflow 或 WCF等,而且遷移還需要應用到一些很新的技術。

“只要你高興,不論是 VB還是 C#用戶,你都可以繼續使用.NET Framework,只要電腦還支持 Windows,自帶的 .NET Framework 就能一直使用。”

微軟還指出,Visual Studio還將持續增加新功能、改善性能,VB 開發者也能繼續躺享,比如他們近期為 VB 加入了IntelliCode 。

也就是說,VB.NET 不會消失,只是不會進一步發展,開發者可以轉用 .NET Core,或者直接轉去用 C#。

在外網一篇博客下,雷鋒網AI 源創評論注意到,一些開發者表示,VB 用戶群太小眾了,“消亡”是不可避免的。不僅他身邊朋友沒有人用,連朋友的朋友都沒人用。

不過需要指出的是,盡管 VB 衰落,但其實現在有許多程序和 APP 是用 VB寫的,比如許多專為中小型企業開發的辦公應用程序,VB 可以快速原型化,而且很容易上手。

還有很多的開發者表達了對于 VB、以及20年前使用 VB 時光的懷念。這些開發者差不多在90年代從 FoxPro 遷移到 VB,2000年之后又切換到 C#。所以在懷念之余,他們也大力鼓動 VB 開發者轉到 C#。

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